Вы читаете
Космическая обсерватория NASA IXPE начала миссию-прорыв в исследованиях эволюции звезд. Почему это важно?

Космическая обсерватория NASA IXPE начала миссию-прорыв в исследованиях эволюции звезд. Почему это важно?

Markiian Oliiarnyk
IXPE
  • Космическая обсерватория IXPE официально начала свою научную миссию по исследованию поляризации рентгеновских лучей.
  • Первой целью стали остатки взрыва сверхновой Кассиопеи А.
  • За 2022 год IXPE исследует не менее 30 космических объектов, что позволит ученым понять происхождение и эволюцию звезд и черных дыр.

Первая космическая обсерватория NASA по исследованию поляризации рентгеновских лучей IXPE официально начала свои научные наблюдения. Первая цель миссии — остатки сверхновой Кассиопеи А, которая взорвалась в нашей галактике 350 лет назад. В течение 2022 года обсерватория проведет наблюдение за не менее чем 30 космическими явлениями, в частности, сверхмассивными черными дырами и искажениями пространства-времени вокруг них.

Заборона рассказывает об официальном начале исторической миссии NASA по исследованию эволюции звезд и черных дыр.


Кассиопея А: первая цель миссии IXPE

11 января 2022 года космическая обсерватория IXPE завершила калибровку механизмов и официально начала миссию NASA по исследованию поляризованных остатков космических источников рентгеновского излучения.

«Начало научных наблюдений IXPE знаменует новую главу в рентгеновской астрономии. В одном мы точно уверены: можно ожидать неожиданностей», — сказал Мартин Вайскопф, главный исследователь миссии из Космического центра NASA имени Маршалла.

Первой официальной научной целью телескопа IXPE стали остатки сверхновой Кассиопеи A (или Cas A), которая 350 лет тому назад взорвалась в созвездии Кассиопеи в нашей галактике. «Сверхновые наполнены магнитной энергией и разгоняют частицы почти до скорости света, что делает их идеальными кандидатами для изучения явлений экстремальной физики в космосе», — отмечают в NASA.

Остатки сверхновой Кассиопеи А (Cas A). Иллюстрация: NASA/CXC/SAO

С помощью своих инновационных инструментов IXPE в течение трех недель будет собирать подробную информацию о поляризации рентгеновских лучей Кассиопеи А. Это позволит ученым смоделировать детальную структуру магнитного поля сверхновой и найти места, в которых частицы больше всего набирают скорости.

«Измерить поляризацию рентгеновских лучей непросто. Мы должны собрать много света, а неполяризованный свет действует как фоновый шум. Для обнаружения поляризованного сигнала может потребоваться некоторое время», — добавил Мартин Вайскопф.

Запуск космической обсерватории IXPE

Imaging X-ray Polarimetry Explorer (IXPE), или SMEX-14 — это первая космическая обсерватория, предназначенная для исследования поляризации, то есть пути прохождения в космосе рентгеновских лучей, излучаемых малоисследованными объектами вроде сверхновых и черных дыр. Она была создана совместными усилиями NASA, Итальянского космического агентства и ведущих ученых из 12 стран мира.

9 декабря 2021 года ракета SpaceX Falcon 9 вывела IXPE на орбиту в 600 км над уровнем Земли. Развертывание стрелы обсерватории, состоящей из трех равноценных телескопов, успешно состоялось 15 декабря.

Запуск миссии IXPE 9 декабря 2021 года. Видео: SpaceX/YouTube

В течение следующих трех недель команда операторов IXPE проводила тщательную настройку и калибровку механизмов аппарата для достижения необходимых условий для оптимальной фокусировки рентгеновских лучей на его детекторах.

Калибровка происходила на двух ярких целях: 1ES 1959+650 — черной дыре в центре галактики; и SMC X-1, мертвой звезде, более известной как пульсар. Яркость этих двух источников позволила операторам IXPE увидеть, как именно рентгеновские лучи попадают на чувствительные к поляризации сенсоры IXPE, и внести небольшие коррективы в ориентацию телескопов.

Планируется, что в течение 2022 года IXPE проведет наблюдение за не менее чем 30 целями. Ученые из NASA надеются исследовать отдаленные сверхмассивные черные дыры, искажения пространства-времени вокруг них, а также различные типы нейтронных звезд, таких как пульсары и магнетары, и другие интересные объекты, которые могут внезапно появиться или неожиданно взорваться.

Ранее Заборона рассказывала о миссии Parker Solar Probe, в рамках которой зонд NASA впервые в истории космических исследований пролетел сквозь верхний слой атмосферы Солнца.

Сподобався матеріал?

Підтримай Заборону на Patreon, щоб ми могли випускати ще більше цікавих історій

Наверх